Différence entre avis au lecteur, mission d'examen et audit

Publié le 19 Mar 2021

Que ce soit pour les directeurs, les actionnaires ou les créanciers, l’évaluation des états financiers est une tâche comptable nécessaire pour optimiser les décisions concernant l’avenir de l’entreprise.

Dans le but d’apporter plus de crédibilité et de fiabilité aux états financiers, les gestionnaires sollicitent des comptables professionnels agréés (CPA) pour élaborer trois types de rapports : avis au lecteur, mission d’examen et mission d’audit. Malgré leurs similarités, il est important de comprendre la différence entre les trois rapports pour confier à l’expert-comptable la mission qui répond aux besoins spécifiques des utilisateurs.

Comment choisir entre avis au lecteur, mission d’examen et audit comptable?

Avis au lecteur

L’avis au lecteur, qui accompagne la mission de compilation, est un rapport de base qui accompagne vos états financiers. Les états compilés ne sont pas vérifiés et le CPA qui les a préparés n’offre pas d’assurance ou d’opinion concernant l’exactitude et l’exhaustivité des informations fournies par le client.

L’avis au lecteur est un rapport beaucoup plus simple que la mission d’examen et l’audit, il est donc plus rapide à réaliser et moins cher. 

Quand utiliser un avis au lecteur?

Le recours à l’avis au lecteur est fréquent chez les petites et moyennes entreprises (PME) n’ayant pas d’engagement financier important. Un avis au lecteur est une option à considérer si aucun niveau d’assurance n’est requis pour les états financiers. 

Mission d’examen

Élaborée exclusivement par un CPA titulaire d’un permis de comptabilité publique, la mission d’examen est un mandat de certification qui consiste à vérifier la plausibilité des données financières. 

Le rapport de la mission d’examen est émis après avoir effectué des procédures analytiques et des entrevues auprès de la direction et du personnel comptable . ll consiste à collecter suffisamment d’informations pour confirmer l’absence d’éléments qui pourraient porter à croire que les états financiers ne sont pas conformes aux normes comptables en vigueur (NCECF ou IFRS).

Le comptable émet une opinion sur le caractère plausible des états financiers, ce qui correspond à une assurance limitée. 

Quand utiliser une mission d’examen?

La mission d’examen est généralement sollicitée par 

  • Les créanciers lorsque vous envisagez d’obtenir un prêt 
  • Un investisseur, avant qu’il accepte de participer à votre financement
  • Les actionnaires passifs, afin d’obtenir un certain niveau d’assurance sur les états financiers. 

La représentation des états financiers à travers une mission d’examen constitue également un avantage important lorsque vous souhaitez vendre votre entreprise.

Les prêteurs et les PMEs utilisent de plus en plus ce type de rapport comptable puisqu’il certifie les états financiers et représente une option plus abordable qu’une mission d’audit. 

Audit comptable

Un audit comptable est le plus haut niveau d’assurance sur les états financiers qu'un CPA peut fournir. Le but d'une mission d’audit est de fournir aux utilisateurs une assurance raisonnable que les états financiers sont exempts d’anomalies significatives et sont conformes aux  normes comptables en vigueur.

Bien que les auditeurs soient à l'affût de signes d’erreur ou de fraude potentielle, il est impossible d'être certain qu’elles soient toutes identifiées. 

La mission consiste à observer, tester et examiner les comptes de l'entreprise. Outre l’étude analytique de la situation financière, l'auditeur peut demander des pièces justificatives qui supportent les transactions vérifiées, comme des factures, des contrats ou des états de comptes. De plus, il recommande au client des mesures correctives afin d’améliorer le système d’information et les contrôles internes. 

Voici des exemples d’éléments qui peuvent être inspectés lors d’un audit comptable :

  • Les composantes du contrôle interne
  • L’exactitude des soldes de comptes et des transactions financières
  • L’existence de l’inventaire  physique
  • L’existence de tous les employés 
  • La séparation adéquate des transactions dans leur période financière respective
  • La recouvrabilité des comptes à recevoir

Quand utiliser un audit comptable?

Une mission d’audit est généralement effectuée dans le cas de la vente d’une entreprise ou lorsqu’un prêteur, un actionnaire, un organisme de réglementation ou un créancier la demande.

L’audit comptable est également utilisé par les entreprises possédant plusieurs actionnaires ou ayant des engagements financiers importants.

Il certifie que les états financiers traduisent une image fidèle de l’exploitation de l’entreprise. Ces informations favorisent tout projet d’investissement ou l'intérêt des nouveaux actionnaires.

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Les différences principales entre les trois types de missions

Source

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